動物ってなんだろう?

はじめまして、こんにちは、インターン生の山崎です。

みなさんはペットを飼っているまたは飼っていたことはあるでしょうか。
最近では様々な種類の動物を飼育できるようになりより身近に感じられるようになってきましたね。
ではその動物について記載していきたいと思います。

●動物とは・・?
そもそも動物とは一体なんぞやというところから行きましょう。
「動物」とひとくくりに言ってもイヌ、ネコ、トリ、ゾウなど人によって生き物を思い浮かべるものが違うと思います。
勿論どれも間違いではありません。ではネットで「動物」と検索するとどのようなものが出るかみてみましょう。

・Wikipedia
動物界(どうぶつかい) に分類される生物のこと。
俗語として植物の対置語、「けもの」の意味、動物界に分類されるヒト以外の生物を指す言葉として使われる

・コトバンク
植物とともに生物界の最も有力な界の一つ。(ブリタニカ国際大百科事典)
生物を二大別したときに植物に対する一群。(デジタル大辞泉)

動物界?生き物を二大別?なだそれは・・・となった方がいるのではないでしょうか。
普通に生活をしていて動物界なんて言葉は使いませんからね。
では簡単に説明していきましょう。

まず、「界」というのは生物分類の階級分類における階級の1つで、
基本階級(必ず置かなければならない階級)のうち最上位に位置します。
最近では「界」の上にもう一つあるのですが、それは知らなくても説明できるので気にしないことに…
(階級分類はややこしくなるのでそんなものがあるんだなと今はスルーしましょう、気になる方は是非調べてください)

その「界」で生き物を分類する際に、「二界説」という説では、
「動物界」【動くもの】
「植物界」【動かないが成長するもの】
というように生き物を大きく2つに分けました。

その後さらに、微生物について研究が進んでいくと「三界説」といって
「動物界」「植物界」に新たに「原生生物界」が加えられました。
このように研究が進み、四界説や五界説などといった色々な分類がとなえられてきています。

このことから「動物」とは、生物学では動物界に分類されるすべての生き物ということになります。

ん?さっき「動物界に分類されるヒト以外の生物を指す」って言ってなかった?となった方がいるのではないでしょうか。

君のような勘のいいガキは嫌いだよーー。

なんてことはなく、全くその通りです。あくまで今説明してきたのは「生物学」から考えた「動物」という言葉になります。
では生物学でない「動物」とは一体何でしょうか。

冒頭でも記載しておりますが、イヌ・ネコ・トリ・ゾウといった「ヒト」以外の動物を指すときに多く使われるものです。
それは俗語・・所謂、使い方間違ってるけどみんな使ってるね!という言葉になります。(Wikipediaは俗語として紹介してますね)

「じゃぁ間違ってるから使っちゃいけないのか」「これからは生物学の言葉として使わないといけないのか」と言われると
そんなわけありません。じゃんじゃん使ってください。

そもそも「動物」というと「哺乳類」などの「毛むくじゃら」な生き物を想像されがちなのですが、
「哺乳類」のほかに「鳥類」「爬虫類」「両生類」「魚類」(ここに含まれないのもいるけど)の5類にわけられます。
これらは主に動物園や水族館などに足を運べば見れるので、飼育できなくても身近に感じられますね。
イルカやアザラシなどの大型の海獣も行けば見れますから。

となると、生物学でない「動物」とは【ヒトが比較的身近に触れ合える生き物】となるのではないでしょうか。
使う人、使っている場面によって多くあると思いますが、これが一番近いと思います。

つまり動物とは
「動物界に分類されるすべての生き物」、「ヒトが比較的身近に触れ合える生き物」の2つであると考えられます。

この記事を読んで「動物」についてより考えていただけたら嬉しいなと思います。
ということで、長くなりましたが今回は動物とは何かについて記載させていただきました。
ありがとうございましたmm

(参考・引用)
Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%8B%95%E7%89%A9
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E7%94%9F%E7%89%A9%E3%81%AE%E5%88%86%E9%A1%9E
コトバンク
https://kotobank.jp/word/%E5%8B%95%E7%89%A9-104095#E5.A4.A7.E8.BE.9E.E6.9E.97.20.E7.AC.AC.E4.B8.89.E7.89.88

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