現在の海上自衛隊

こんにちは、インターン生の横尾です。最終回である今回は海上自衛隊に所属する護衛艦についての紹介をしたいと思います。よろしくお願いします。

まず海上自衛隊の五大基地について説明します。
現在日本では、横須賀(神奈川県)・呉(広島県)・佐世保(長崎県)・舞鶴(京都府)・大湊(青森県)に主な海上部隊が配属しています。それぞれの基地で特徴があり、海上自衛隊の中枢であったり半島の監視の目になったりイージス艦のメッカだったりします。

皆さん一度はニュースなどでイージス艦の名前を聞いたことがあるのではないかと思います。
イージス艦は護衛艦の一種で、「イージスシステム」を搭載した「ミサイル護衛艦」のことを「イージス艦」と呼びます。
日本では、現在はこんごう型が4隻、あたご型が2隻の計6隻が就役中です。また、2020年に向けてイージス艦を新たに2隻建造するそうです。世界一イージス艦を所有しているのがアメリカで91隻ですが、日本はこれに次いで2位となっています。かなりの戦力差ですよね。

護衛艦全体で見ると現在日本では約50隻ほどの護衛艦がおり、主に4種類に分類されます。

・ヘリコプター搭載護衛艦
 →その名の通り複数のヘリコプターを搭載することが出来る護衛艦です。DDH(helicopter defense destroyer)とも呼ばれます。
  艦首から艦尾まで甲板のため見た目は空母と似ていますが対潜ミサイルや魚雷を積んでいません。

・ミサイル護衛艦
 →対空防御に優れた護衛艦です。DDG(Guided missile Destroyer)とも呼ばれます。
  先ほど名前の挙がったこんごう型とあたご型の他にはたかぜ型が2隻いますが、「イージスシステム」を搭載しイージス艦となっているのは前者の2つの型です。

・汎用護衛艦
 →ヘリコプターを1機搭載できる護衛艦です。DD(destroyer)とも呼ばれます。
  甲型護衛艦の中で従来の対潜護衛艦(DDK)および対空護衛艦(DDA)の後継としてこれらを統合する新艦種です。

・乙型護衛艦
 →おもに沿海域における対潜水艦哨戒、迎撃を任務とする護衛艦です。DE(Destroyer Escort)、フリゲートとも呼ばれます。

文字で説明するとどうしても分かり辛いですが、現代の護衛艦は実際に見ることが出来ます!
東京からだと1番近いのは神奈川県の横須賀基地です。首都である東京から近いこともあって司令部があり、海上護衛の最重要基地となっています。
横須賀基地にはVIPなどを迎賓する特務艦の「はしだて」や南極観測艦の「しらせ」など、非常に珍しい艦を擁しています。
「YOKOSUKA軍港めぐり」というクルージングを毎日行っており、船に乗りながらガイドの方の解説を聞きつつ間近で護衛艦を見ることが出来ます。
また、発着所の汐入ターミナルのすぐ横がアメリカの基地となっているため、アメリカの艦も見ることが出来、運が良ければ世界最大級の原子力空母であるロナルド・レーガンを拝めます!
専用の大きなクレーンがあるくらい巨大なロナルド・レーガンは全長333mで、とても存在感があります。

以上で5回にわたる軍艦や護衛艦の説明は終わりです。
「宇宙戦艦ヤマト」という名前のみでゲームを始めた筆者も、3年経った今では月1で横須賀を訪れるようになるほど艦の魅力に引き込まれました。
好きになるきっかけは本当に些細なものだと思いますが、今までの記事で何か印象に残るようなものがあれば嬉しいです。
ここまで読んでいただきありがとうございました。

(参考文献)
【海上自衛隊】新型イージス艦を2隻追加建造!8隻へ!名前は? http://kaito1412.wp-x.jp/海上自衛隊-イージス艦-新型-建造-169
イージス艦とは?弾道ミサイル迎撃の砦!【佐世保に3隻】 http://matsuuracity.com/post-1917/
海上自衛隊五大基地 http://j-navy.sakura.ne.jp/file-baseport.html

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